Barringtonia acutangula: Guía del Mangle de Agua Dulce

Pronunciación:

Introducción

Barringtonia acutangula, conocida comúnmente en Estados Unidos como el Mangle de Agua Dulce o Roble Indio, es una planta tropical nativa de las regiones costeras y ribereñas de Asia y el Pacífico. También se le conoce por nombres regionales como «Putat Indio» o «Barringtonia India». Esta especie es valorada por su importancia ambiental, particularmente en la estabilización de riberas de ríos y en proporcionar hábitat para la vida acuática. Su atractivo ornamental, propiedades medicinales y uso en la carpintería tradicional también contribuyen a su perfil.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Tracheophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Lecythidales
  • Familia: Lecythidaceae
  • Género: Barringtonia
  • Especie: Barringtonia acutangula

Descripción

Barringtonia acutangula es un árbol perenne y siempreverde conocido por sus distintivos frutos alargados y atractivas flores que florecen por la noche. Se encuentra principalmente en áreas de humedales, a menudo a lo largo de las orillas de ríos y lagos, donde juega un papel crucial en la estabilidad del ecosistema. La planta es conocida por su valor ornamental debido a sus llamativas flores e interesante fruto, pero también tiene valor comercial en la medicina tradicional y la artesanía en madera.

Tamaño

Barringtonia acutangula alcanza típicamente alturas de 5 a 15 metros, con algunos ejemplares conocidos por crecer hasta 25 metros bajo condiciones óptimas. La tasa de crecimiento puede variar, pero generalmente promedia alrededor de 5 a 15 centímetros por mes. El árbol tiene un robusto sistema de raíces que ayuda a estabilizar las riberas de los ríos, pero no se sabe que cause problemas significativos como el crecimiento invasivo de raíces en entornos urbanos.

Hojas

Las hojas de Barringtonia acutangula son simples, con una forma oblongo-lanceolada y un margen entero. Están dispuestas de manera opuesta en el tallo y pueden crecer hasta 30 centímetros de longitud. Las hojas tienen una superficie superior brillante y de color verde oscuro y un envés más pálido, con una nervadura central prominente y venas laterales.

Flor

Las flores de Barringtonia acutangula son notables por su belleza y tamaño. Son de color blanco a rosa, con una multitud de largos estambres sobresalientes que crean un espectáculo llamativo. Las flores se abren por la noche y son polinizadas por murciélagos y polillas. El período de floración es típicamente durante los meses más cálidos, pero la frecuencia puede variar dependiendo del clima y la ubicación.

Fruto

El fruto de Barringtonia acutangula es una drupa fibrosa y cuadrangular que cuelga del árbol en largos tallos. Es verde cuando es joven, tornándose marrón a medida que madura, y puede tener hasta 15 centímetros de largo. El fruto es flotante, lo que le permite dispersarse por el agua, ayudando en la propagación de la planta a lo largo de las vías acuáticas.

Tallo

El tallo de Barringtonia acutangula es erecto y puede desarrollar un grosor sustancial a medida que el árbol madura. La corteza es lisa y gris, proporcionando un contraste llamativo con el follaje exuberante y las flores vibrantes.

Cultivo y Cuidado

Barringtonia acutangula es un árbol de bajo mantenimiento cuando se cultiva en condiciones que imitan su hábitat natural. Prefiere un clima cálido y tropical y no es tolerante a las heladas.

Plantación

Para plantar Barringtonia acutangula, elija una ubicación con sol pleno a sombra parcial y espacio amplio para que el árbol crezca. El mejor momento para plantar es al comienzo de la temporada de lluvias, lo que ayudará al árbol a establecer su sistema de raíces. Plante el árbol a la misma profundidad a la que crecía en su contenedor de vivero y riegue abundantemente después de plantar.

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Preferencia de Suelo

Barringtonia acutangula prospera en una variedad de tipos de suelo, incluyendo arena, limo, arcilla y tierra negra. Está particularmente bien adaptada a condiciones húmedas y pantanosas y puede tolerar suelo con un rango de pH de ligeramente ácido a neutro.

Riego

Este árbol está adaptado a ambientes húmedos y requiere humedad constante. En un entorno de jardín, riegue el árbol profundamente una vez a la semana, asegurándose de que el suelo permanezca húmedo pero no encharcado. Durante períodos secos, aumente la frecuencia de riego para mantener los niveles de humedad del suelo.

Requerimientos de Sol

Barringtonia acutangula se desempeña mejor a pleno sol pero puede tolerar sombra parcial. Plantarlo en una ubicación que reciba varias horas de luz solar directa cada día fomentará un crecimiento saludable y floración.

Poda

Generalmente no es necesario podar Barringtonia acutangula, excepto para eliminar ramas muertas o dañadas. Si se desea podar para dar forma al árbol o controlar su tamaño, debe hacerse después de la temporada de floración utilizando herramientas limpias y afiladas para hacer cortes precisos.

Propagación

La propagación de Barringtonia acutangula se logra típicamente a través de semillas. Las semillas deben sembrarse en suelo húmedo y mantenerse cálidas hasta que ocurra la germinación. Los esquejes no se usan comúnmente para la propagación debido al tamaño del árbol y su hábito de crecimiento.

Salud y Seguridad

No hay informes generalizados de toxicidad en Barringtonia acutangula para humanos, perros o gatos. Sin embargo, como con cualquier planta, es aconsejable ejercer precaución y prevenir la ingestión por parte de niños o mascotas. El árbol no posee espinas ni púas, y no hay casos conocidos de que cause dermatitis por contacto.

Plagas y Problemas

Barringtonia acutangula es relativamente resistente a plagas. Sin embargo, ocasionalmente puede verse afectada por plagas comunes como áfidos (Aphidoidea) y cochinillas (Coccoidea), que pueden manejarse con aceites hortícolas o jabones insecticidas. El árbol es tolerante a condiciones húmedas pero puede sufrir de pudrición de raíces si se planta en suelo con mal drenaje. Para prevenir esto, asegúrese de que el sitio de plantación tenga un drenaje adecuado.

Información General

Nombre de la Planta:Barringtonia acutangula
Etimología:Género: Barringtonia nombrado en honor a Daines Barrington, un botánico inglés del siglo XVIII.
Especie: acutangula del latín «acutus» que significa agudo o puntiagudo y «angulus» que significa ángulo, refiriéndose al fruto con ángulos marcados.
Nombre Común:Mangle de Agua Dulce
Género:Barringtonia
Especie:acutangula
Familia:Lecythidaceae

Características de la Planta

Altura:1.5-15 metros, 5-49 pies
Ancho y Expansión:Ancho: 5-15 m (16-49 pies)
Expansión: 5-15 m (16-49 pies)
Tipo de Planta:Perenne
Hábito/Forma:Hábito de Crecimiento: Árbol
Forma de Crecimiento: Vertical/erecto
Tipo de Hoja:Simple
Disposición de las Hojas:Opuestas
Forma de la Hoja:Lanceolada a elíptica
Borde de la Hoja:Serrado
Color de la Hoja:Verde
Fragancia:Sí, fragante, no documentado.
Descripción del Tallo:Tipo de tallo: Leñoso
Forma del tallo: Erecto
Textura de la superficie del tallo: Liso
Color de la corteza: Gris a marrón
Textura de la corteza: Áspera con fisuras verticales
Patrón de ramificación: Opuesto o en verticilos
El Tallo es Aromático:No
Textura:Hojas: Brillantes, coriáceas
Corteza: Liso, gris
Fruto: Cáscara fibrosa, leñosa
Sensación al Tacto de la Hoja:Coriácea, glabra
Longitud de la Hoja:5-25 cm
Descripción de la Hoja:Disposición de las hojas: Opuestas o en verticilos
Tipo de hoja: Simple
Forma de la hoja: Lanceolada a elíptica
Borde de la hoja: Entero
Ápice de la hoja: Agudo a acuminado
Base de la hoja: Cuneada a redondeada
Textura de la hoja: Glabra
Venación: Pinnada
Tamaño de la hoja: 8-38 cm de largo, 4-13 cm de ancho
Presencia de Pelos:No
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Cultivo

Requerimientos de Luz:Sol pleno a sombra parcial.
Preferencia de Suelo:pH: Neutro a ligeramente ácido
Humedad: Condiciones húmedas y pantanosas
Textura: Franco, arenoso, puede tolerar arcilla
Nutrición: Requiere suelo fértil
Drenaje: Mal drenado a moderadamente bien drenado
Requerimientos de Agua:Medio a alto nivel de humedad.
Requerimientos de Fertilizante:Tipo de NPK: Equilibrado (por ejemplo, 10-10-10)
Frecuencia: Cada 2-3 meses durante el crecimiento activo
Tiempo: Temporada de crecimiento (primavera a verano)
Requerimientos de Poda:Poda ligera para eliminar madera muerta o dañada; puede ser podada para dar forma según sea necesario.
Tiempo de Germinación de Semillas:No documentado
Tiempo de Exhibición/Cosecha:Marzo a Mayo
Producción de Fruto/Semilla:Producción de fruto: Cápsula, fibrosa, indehiscente, conteniendo una semilla grande.
Producción de semilla: Una por fruto.
Tasa de Crecimiento:No documentado
Hábito de Crecimiento:Árbol
Tipo de Sistema Radicular:Sistema de raíz pivotante

Información de Flores y Frutos

Tipo de Fruto:Cápsula
Descripción del Fruto:Ovoide o elipsoide, 5–6 cm de largo, fibroso, indehiscente, con una semilla.
Color de la Flor:Rosa a blanco.
Forma de la Flor:Zigomorfa
Inflorescencia de la Flor:Tipo de inflorescencia: Racimo
Disposición: Terminal o axilar
Características de la flor: Grande, nocturna, rosa a rojo con centro blanco, fragante
Polinización: Probablemente por murciélagos o polillas debido a su naturaleza nocturna y fragante
Temporada de Floración:Marzo a Mayo
Duración de la Floración:No documentado

Tolerancia y Resistencia

Tolerancia a la Sequía:Moderada
Tolerancia a las Heladas:No documentado
Tolerancia al Calor:No documentado
Tolerancia al Viento:No documentado
Tolerancia a la Sombra:Intermedia
Tolerancia a la Salinidad:No documentado
Tolerancia a la Compactación del Suelo:No documentado
Zonas de Resistencia del USDA:10-12
Sensibilidad al Fotoperiodo:No documentado

Vida Silvestre y Paisaje

Atracción de Polinizadores:Sí. Abejas, murciélagos.
Valor para la Vida Silvestre:Fuente de néctar para abejas, hábitat para peces y organismos acuáticos, fuente de alimento para aves y murciélagos.
Insectos Problemáticos:1. Escarabajos de las hojas (Galerucinae)
2. Orugas (larvas de Lepidoptera)
3. Barrenadores (larvas de Coleoptera)
4. Áfidos (Aphidoidea)
Propiedades Alelopáticas:
Mejora del Hábitat:Barringtonia acutangula proporciona hábitat y alimento para la fauna acuática y terrestre, estabiliza riberas y costas, y mejora la calidad del agua al atrapar sedimentos y contaminantes.
Potencial para Control de Erosión:Alto
Ubicación en el Paisaje:Humedales de agua dulce, riberas de ríos, llanuras de inundación
Tema del Paisaje:1. Jardín tropical
2. Restauración de zonas ribereñas
3. Jardín de humedales
4. Jardín de lluvia
5. Jardín con elementos acuáticos
6. Jardín de hábitat para vida silvestre
7. Jardín educativo (demostración de flora nativa)
Característica de Diseño:Sí. Barringtonia acutangula se utiliza como árbol ornamental para paisajismo debido a sus atractivas flores y forma.
Significado Etnobotánico:Fruto comestible, usos medicinales para tratar llagas y úlceras, veneno para peces, madera utilizada para construcción y tallado.
Capacidad de Naturalización:Alta
Adecuación para Plantación Complementaria:No documentado

Salud y Seguridad

Comestibilidad:No
Partes Comestibles:Fruto, semillas (después de procesar para eliminar toxinas), hojas jóvenes, flores.
Toxicidad:
Partes Tóxicas de la Planta:Semillas.
Tóxico para Humanos:Sí.
Tóxico para Gatos:Sí.
Tóxico para Perros:
Causa Dermatitis de Contacto:No documentado.
Cualidades de Purificación del Aire:No documentado
Propiedades Medicinales:Antioxidante, antimicrobiano, antiinflamatorio, analgésico, antipirético, antidiabético, hepatoprotector, citotóxico.
Es Pinchoso o Espinoso:No.
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